Alumna: María Lorena Castellanos Rodríguez
   
  Historia de la Época Colonial de Guatemala
  La Conquista
 


Los señoríos indígenas ubicados en territorio guatemalteco se enteraron de la presencia española en Tenochtitlán hacia 1522. Primero, observaron pasar unos “grandes monstruos marinos” en el océano, refiriéndose a los barcos españoles. Luego, embajadores aztecas, enviados por el rey Moctezuma, informaron a los señores kaqchikeles, k´ichés y tzutujiles que a su tierra habían llegado unos hombres blancos que le habían hecho la guerra y lo tenían prisionero. Aún viendo el peligro, los señoríos del área no se unieron para detener a los conquistadores. Los kaqchikeles enviaron una delegación para que se encontrara con Cortés, donde se ofrecieron como vasallos y súbditos del rey español. Esto, sin embargo, no detuvo la campaña que Pedro de Alvarado estaba por iniciar.
 
Primera etapa de la conquista
 
En enero de 1524, Pedro de Alvarado inició a la primera fase de la conquista de Guatemala y el Salvador. Desde Soconusco, envió mensajeros a los k´ichés y kaqchikeles para pedirles que se sometieran a la autoridad del rey de España.
 
 En vista de la respuesta negativa, Pedro de Alvarado emprendió la campaña de conquista. La primera batalla la libró en Xetulul o Zapotitlán. La segunda batalla se llevó a cabo en las cercanías del río Olintepeque, en Quetzaltenango. Este enfrentamiento fue muy sangriento, ya que los escritos de la época indican que fueron alrededor de 3000 muertos indígenas, debido a la superioridad del armamento de los españoles. Para evitar que Alvarado llegara hasta Kumarcaaj, los k´ichés, enviaron combatientes al mando de Tecún Umán. Se enfrentaron en el valle del Pinar, Quetzaltenango. Tecún murió en este enfrentamiento. Alvarado logró llegar a la ciudad de Qumarcaaj, la cual incendió. Luego siguió su camino hasta Cuscatlán, actualmente El Salvador.


Segunda etapa de la conquista
 
Luego de la retirada de Pedro de Alvarado, quien se embarcó hacia Perú, los señoríos de Guatemala seguían en resistencia. Entonces, en 1526, Jorge de Alvarado, aliado con los señores de Quauhquechollan, México, entró a Guatemala, siguiendo casi la misma ruta que su hermano Pedro.
 
El objetivo principal de esta segunda campaña, era conquistar a los kaqchikeles, y así finalizar el proceso de conquista para poder empezar a organizar el gobierno colonial. Este señorío se había levantado contra los españoles debido a que Pedro de Alvarado no cumplió con su palabra de tratarlos como sus aliados contra los k’íchés y los sometió.
 
Los hechos de esta etapa, están narrados en dos documentos que fueron escritos durante la época de la conquista. El primero es el Lienzo de Quauquechollan, que es un lienzo tejido en telar de cintura y pintado a mano, que representa la ruta de la conquista seguida por Jorge de Alvarado. El segundo, es una carta que Jorge de Alvarado escribió al rey de España, donde narró estos enfrentamientos.
 
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